L O A D I N G
blog banner

Partikel nano kecil untuk Mengobati Masalah Besar: Gigitan ular

Sebuah Epi-Pen untuk mengobati gigitan ular?

Ini masih merupakan mimpi yang jauh, tetapi seorang ahli kimia California dan ahli racun Kosta Rika melaporkan kemajuan dalam upaya baru untuk membuat nanopartikel yang dapat disuntikkan yang dapat menetralkan racun ular dan dapat dibawa dalam tas ransel.

Dalam sebuah penelitian baru-baru ini di PLOS Neglected Tropical Diseases, partikel-partikelnya melindungi tikus terhadap kerusakan jaringan dari meludah-ular kobra tanpa memicu reaksi alergi.

 

Di negara-negara kaya, ular adalah ancaman abadi bagi segelintir yang tidak beruntung, di antaranya pejalan kaki, pekerja peternakan, tentara, penjaga kebun binatang, dan pengumpul reptil.

 

Namun, di daerah tropis Afrika, Asia dan Amerika Latin, mereka adalah penyebab utama kematian dan kecacatan di daerah pedesaan: lebih dari 2 juta orang digigit setiap tahun. Sekitar 100.000 dari mereka meninggal, dan 400.000 lainnya menderita cacat serius, termasuk amputasi atau kerusakan saraf yang begitu luas sehingga kaki atau tangan tidak berguna secara permanen.

Penelitian gigitan ular telah ramping, dibandingkan dengan lingkup ancaman – dan sering kontroversial. Pepatah pertolongan pertama yang lama – seperti membuka luka dan menghisap racun – sekarang didiskreditkan.

 

Ada laporan tentang kejutan listrik, termasuk setrum, yang digunakan untuk memecah racun. Tetapi sebagian besar laporan adalah anekdotal, dan tidak ada penjelasan yang diterima tentang cara kerjanya – jika berfungsi.

Antivenin sudah ada selama beberapa dekade, tentu saja, tetapi harganya mahal, berpotensi berbahaya dan jarang digunakan di negara-negara miskin. Obat-obatan tersebut mengandung antibodi yang dipanen dari darah domba atau kuda yang telah disuntikkan dengan racun encer dan dibiarkan pulih.

 

Prosesnya rumit, dan antibodi harus disimpan dalam lemari es. Hanya sedikit perusahaan obat yang mau membuat antivenins, sehingga harganya mahal.

 

Karena mengandung protein kuda atau domba, antivenin juga dapat memicu syok anafilaksis yang mengancam jiwa atau pendarahan. Mereka harus diberikan secara intravena di ruang gawat darurat, dan banyak korban gigitan mati sebelum mereka dapat mencapai rumah sakit.

Selain itu, anti-racun sangat spesifik spesies: pengobatan untuk gigitan kobra, misalnya, tidak akan membantu melawan gigitan ular atau gigitan asp. Rumah sakit harus menyimpan banyak jenis antivenin, dan para korban harus mampu menghasilkan atau menggambarkan ular yang menggigit mereka.

 

“Mereka memiliki banyak masalah, tetapi mereka satu-satunya pertunjukan di kota,” kata Kenneth J. Shea, seorang ahli kimia di University of California, Irvine.

 

Laboratorium Dr. Shea membuat nanopartikel hidrogel yang dilapisi dengan polimer – blok bangunan plastik – cukup kecil untuk dilekatkan pada protein.

 

Sementara menyaringnya terhadap racun umum, ia mengisolasi beberapa partikel nano yang mengikat dan menetralkan dua racun yang diproduksi oleh ular seperti kobra, kraits, ular karang, ular laut dan mambas.

 

José María Gutiérrez, seorang spesialis racun di Universitas Kosta Rika, menyuntikkan puluhan tikus dengan racun ular kobra berleher hitam. Dia menemukan bahwa nanopartikel Dr. Shea secara signifikan mengurangi kerusakan jaringan pada tikus. Yang penting, partikel nano tampaknya tidak mengganggu protein normal atau memicu reaksi alergi yang berbahaya.

Masih banyak penelitian yang perlu dilakukan, kata Dr. Shea, tetapi tujuannya adalah untuk menciptakan koktail partikel yang dapat dimuat dalam injektor seperti Epi-Pen.

 

Itu tidak akan sepenuhnya menggantikan antivenin. Tetapi karena partikel nano relatif mudah dibuat dan tidak membutuhkan pendinginan, mereka dapat dibawa di lapangan dan disuntikkan ke lokasi gigitan, mengurangi kerusakan jaringan dan menghentikan penyebaran racun. Itu akan membeli waktu untuk mencapai perawatan yang lebih baik.

Ditanya tentang sumber pendanaannya, Dr. Shea berkata, “Yah, saat ini saya tidak punya uang untuk ini.”

 

Militer menyatakan minat awal, katanya, dan demikian pula industri veteriner. Namun dia juga berharap dapat menarik perhatian kelompok yang mendanai penelitian kesehatan global, seperti Bill dan Melinda Gates Foundation atau Wellcome Trust.

 

Jalan menuju penerimaan peraturan mungkin sangat panjang. Penggunaan nanopartikel dalam pengobatan relatif baru, dan untuk uji klinis yang melibatkan gigitan ular, “tidak ada banyak sukarelawan,” kata Dr. Shea.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *