L O A D I N G
blog banner

Mengapa Tidak Ada Vaksin Terhadap Segalanya?

Vaksin adalah salah satu penemuan paling cerdas, dan di antara yang paling menjengkelkan.

Beberapa pembunuh global, seperti cacar dan polio, telah sepenuhnya atau hampir diberantas oleh produk-produk yang dibuat dengan metode yang berasal dari Louis Pasteur. Yang lain, seperti malaria dan H.I.V., benar-benar membuat frustrasi para ilmuwan hingga hari ini, meskipun ada senjata baru yang menakjubkan seperti penyuntingan gen.

Kami memiliki vaksin untuk Ebola yang melindungi hampir 100 persen penerimanya, tetapi kami beruntung mendapat suntikan flu rutin yang berfungsi setengahnya dengan baik.

 

Kami memiliki vaksin anak-anak terhadap campak, gondong, rubella, difteri, batuk rejan, tetanus, cacar air, polio, hepatitis A dan B, rotavirus, pneumococcus, haemophilus influenzae, dan penyakit meningokokus.

 

Mereka telah mengubah harapan kita akan kematian – dan menjadi orang tua. Di Inggris abad ke-17, sepertiga dari semua anak meninggal sebelum usia 15 tahun. Hari ini, sebagian besar berkat vaksin itu, kurang dari 1 persen anak-anak Inggris.

Di negara-negara tropis, ada vaksin untuk demam kuning, kolera, Japanese ensefalitis, meningitis A, tipus, demam berdarah dan rabies. Tetapi masih ada – meski sudah 30 tahun berusaha – tidak ada vaksin AIDS.

 

Tidak ada vaksin flu universal. Tidak ada vaksin dengan perlindungan jangka panjang terhadap malaria atau TBC.

Tidak ada untuk parasit seperti Chagas, elephantiasis, cacing tambang atau cacing hati. Tidak ada untuk beberapa ancaman virus yang bisa menjadi pandemi, seperti Nipah, Lassa dan Sindrom Pernafasan Timur Tengah.

 

Tidak ada untuk beberapa yang sudah memiliki, termasuk Lyme, West Nile, Zika dan hepatitis C.

 

Tidak ada untuk virus syncytial pernapasan, yang membunuh bayi, atau bahkan untuk puluhan penyebab flu biasa.

 

Vaksin adalah salah satu kemajuan medis terbesar di dunia, seperti air bersih, sabun, pemutih, sistem pembuangan kotoran dan antibiotik. Dalam dunia yang rasional – dunia di mana anggaran dibangun untuk menyelamatkan nyawa per dolar – pengeluaran untuk penelitian vaksin akan menyaingi riset pertahanan.

Dan kemajuan akan secepatnya. Ketika Louis Pasteur lahir, tentara membawa senapan. Sekarang, seorang pejuang Taliban dapat dibunuh oleh drone yang diterbangkan dari sebuah pangkalan di Arizona, tetapi orang Amerika yang rentan masih harus bergantung pada teknologi penembakan flu yang ditemukan pada tahun 1931: menumbuhkan vaksin dalam telur ayam.

 

Dan seperti halnya persenjataan, ketakutan mengubah segalanya. Dalam masa tenang epidemiologis, lobi anti-vaksin menabur keraguan; ketika Ebola atau pandemi flu menyerang, orang Amerika menuntut perlindungan.

 

Ada dua hambatan untuk kemajuan yang lebih cepat, kata Dr. Gregory A. Poland, direktur kelompok riset vaksin di Mayo Clinic. “Yang satu itu ilmiah, dan yang satu memalukan,” katanya.

 

Bagian yang memalukan adalah kurangnya investasi. Dibutuhkan 10 tahun dan lebih dari $ 1 miliar untuk mengembangkan vaksin – suatu keberuntungan kecil untuk kemajuan medis tetapi sedikit sekali untuk sistem senjata.

 

Sementara penelitian pertahanan didorong oleh satu pelanggan besar, Pentagon, para peneliti vaksin menghadapi campur aduk pendukung potensial yang membingungkan.

 

Industri swasta sebagian besar mengejar vaksin mahal untuk anak-anak Amerika, militer dan wisatawan petualangan. Potensi bioweapon seperti antraks, wabah dan demam kelinci menarik dana bioterorisme.

Tetapi vaksin yang dimaksudkan hanya untuk melindungi orang miskin di negara-negara yang jauh biasanya harus menunggu pemerintah donor dan filantropi seperti Bill dan Melinda Gates Foundation dan Wellcome Trust, meskipun kita tahu wabah ini melintasi perbatasan.

Kendala ilmiah, meskipun lebih sulit, relatif jarang.

 

Banyak patogen yang secara genetik lebih jauh daripada badak dan lebah: Pertahanan melawan tanduk tidak melindungi terhadap sengatan, dan sebaliknya.

 

Sebagian besar vaksin bekerja dengan menciptakan antibodi – protein berbentuk Y – yang menghalangi protein agen sendiri.

 

Sementara virus hanya memiliki sedikit protein target, bakteri memiliki hingga 6.000 dan lebih banyak lagi parasit, kata Dr. Paul A. Offit, direktur pendidikan vaksin di Children’s Hospital of Philadelphia.

 

Dan bahkan beberapa virus yang bertubuh kecil, termasuk H.I.V., flu dan hepatitis C, bermutasi begitu cepat sehingga permukaannya berubah bentuk sebelum antibodi dapat mengunci mereka.

 

Sebagai aturan, jika suatu penyakit biasanya menyisakan beberapa penyintas yang benar-benar bebas penyakit dan kebal seumur hidup, vaksin terhadap penyakit itu dimungkinkan. “Infeksi alami adalah ibu dari semua vaksin,” kata Dr. Anthony S. Fauci, direktur Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular.

 

Smallpox memenuhi kriteria; H.I.V., malaria dan TBC tidak. H.I.V. bermutasi secepat dalam satu hari seperti flu dalam setahun; ia juga bertahan hidup dengan menyambungkan DNA-nya ke dalam sel yang sangat kebal yang memburunya.

Bakteri TB dapat bertahan hidup bahkan ketika “dirembesi” oleh sel darah putih.

 

Dan malaria, parasit yang berubah bentuk, tidak pernah memicu kekebalan seumur hidup. Orang-orang yang selamat dari serangan berulang-ulang menjadi lebih sedikit sakit setiap kali, tetapi kekebalan itu hilang jika mereka keluar dari wilayah malaria. Jika mereka kembali, gigitan nyamuk pertama mungkin membunuh mereka.

Penyakit lain kompleks, dengan banyak subtipe. Misalnya, Pneumovax 23, suntikan anti-pneumonia yang diberikan kepada orang paruh baya, meniadakan 23 strain dari satu bakteri.

 

Meskipun demikian, banyak penyakit sekarang mengamuk pada umumnya adalah target yang relatif mudah, menurut wawancara dengan setengah lusin ahli. Mereka dapat dikalahkan dengan vaksin jika dunia berkomitmen lebih banyak uang.

 

Pengujian yang panjang, meskipun mahal, sangat penting. Vaksin dapat memiliki kelemahan tersembunyi yang berbahaya. A 2007 H.I.V. kandidat vaksin tampaknya meningkatkan risiko infeksi di antara beberapa pria gay, meskipun masih belum jelas mengapa.

 

Awal tahun ini, penggunaan vaksin Dengue baru terbatas pada orang yang memiliki infeksi Dengue sebelumnya karena mungkin memicu hasil yang lebih buruk pada beberapa orang yang terkena DBD setelah menerima vaksin.

 

Target yang relatif mudah, kata para ahli, termasuk M.E.R.S., Nipah, Lassa, virus syncytial pernapasan, penyakit Lyme, West Nile, Zika dan bakteri yang menyebabkan radang tenggorokan dan penyakit jantung.

Tiga yang pertama, bukan secara kebetulan, adalah target pertama Koalisi untuk Kesiapsiagaan Epidemi Inovasi, yang diluncurkan dengan $ 500 juta pada World Economic Forum tahun lalu di Davos, Swiss.

 

Sejauh ini, koalisi telah mengumpulkan sekitar $ 630 juta, tetapi rencana ambisiusnya – termasuk platform DNA dan RNA yang akan memangkas waktu pembuatan vaksin menjadi beberapa minggu alih-alih berbulan-bulan – akan membutuhkan miliaran dolar.

 

Kemajuan terbaru dalam vaksin TB baru dan penggunaan baru untuk vaksin lama telah mendorong para ahli.

 

“Jika Anda bertanya kepada saya 18 bulan yang lalu apakah vaksin TB mungkin, saya akan mengatakan tidak,” kata Dr. Penny Heaton, kepala eksekutif dari Lembaga Penelitian Medis Bill dan Melinda Gates yang baru. “Tapi saya pikir lapangan sekarang sangat menjanjikan.”

 

Vaksin Lyme dilisensikan pada tahun 1998 tetapi ditarik empat tahun kemudian dalam apa yang disebut “kegagalan kesehatan masyarakat” setelah desas-desus, tuntutan hukum, dan laporan media yang mengkhawatirkan membuat pelanggan takut. Sekarang, dengan Lyme menginfeksi sekitar 300.000 orang Amerika per tahun, vaksin yang lebih baik sedang dikembangkan.

 

Peter J. Hotez, direktur Pusat Pengembangan Vaksin Anak-Anak Rumah Sakit Texas, memiliki vaksin terhadap cacing tambang dan schistosomiasis, cacing hati yang ditularkan melalui air, dalam uji klinis dan sedang mengerjakan delapan lainnya.

 

Beberapa kandidat vaksin bergantung pada mekanisme mengejutkan untuk mengalahkan parasit yang memusingkan – termasuk menyuntikkan manusia dengan gen yang menghasilkan antibodi yang menghancurkan usus cacing ketika mengisap darah.

 

Tetapi, seperti semua proyek lain dalam pekerjaan, yang satu membutuhkan lebih banyak uang – dan bukan hanya dari para tersangka biasa (Amerika Serikat, Inggris dan Gates Foundation).

“Dalam ekonomi multi-triliun dolar ini,” kata Dr. Hotez, “agak mengecewakan bahwa kita tidak dapat mengumpulkan dana.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *