L O A D I N G
blog banner

Di Desa Afrika, Ponsel Ini Menjadi Scanner Ultrasound

BUSHORO, Uganda – Berbaring di bangku gereja dengan lengan di atas kepalanya, Gordon Andindagaye yang berusia 6 tahun merintih sedikit – dalam ketakutan, bukan rasa sakit – ketika Dr. William A. Cherniak perlahan-lahan menyapu pemindai ultrasound kecil ke atas dan ke bawah dada.

Close-up shot of medical ultrasound scanner with ultrasonic transducer, control bittons knobs and sliders

Cherniak dan Rodgers Ssekawoko Muhumuza, petugas klinis Uganda yang dilatihnya, menatap iPhone yang menjadi tempat alat pemindai terpasang, menyaksikan paru-paru Gordon membesar dan berkontraksi.

 

“O.K.,” akhirnya Dr. Cherniak berkata. “Apa yang kamu sarankan?”

 

Gordon menderita batuk terus menerus dan pembengkakan kelenjar getah bening, dan tampak lelah dan tidak sehat. Ketika anak-anak lelaki lainnya berlarian di luar, menendang bola sepak yang terbuat dari kain dan benang, dia berpegangan lemah pada ibunya. Pemindaian pada layar iPhone menyarankan paru-parunya ada cairan di dalamnya.

 

Ketika Dr. Cherniak mengangguk menyetujui, Tuan Muhumuza meresepkan antibiotik, dan memerintahkan tes darah untuk menyingkirkan TB, malaria, dan H.I.V. Dia mengatur agar Gordon dan ibunya pergi ke klinik setempat untuk rontgen dan malam observasi.

Cherniak, seorang spesialis pengobatan darurat dari Kanada, mengatakan ia akan mengunggah pemindaian malam itu sehingga seorang spesialis ultrasound di Toronto dapat memeriksa ulang diagnosis: pneumonia tahap awal.

 

[Seperti halaman Science Times di Facebook. | Mendaftar untuk buletin Science Times.]

 

Diagnosis ini dimungkinkan oleh penemuan baru yang Dr. Cherniak berharap akan merevolusi pengobatan global garis depan: pemindai ultrasound genggam yang disebut Butterfly iQ.

Kupu-kupu seukuran alat cukur listrik. Ini bertenaga baterai dan mengandung microchip daripada kristal piezoelektrik, jadi biasanya tidak akan pecah jika jatuh. (Itu secara tidak sengaja diuji beberapa kali selama seminggu yang dihabiskan seorang reporter di pedesaan Uganda dengan tim Dr. Cherniak.)

 

Untuk Butterfly Network, perusahaan Connecticut yang membuatnya, target pelanggan yang menguntungkan adalah dokter dan perawat yang mampu membeli perangkat seharga $ 2.000 yang pas di saku jas dan se portabel seperti stetoskop.

Tetapi pemindai juga memiliki potensi besar di pedesaan Afrika, Asia, dan Amerika Latin, di mana mesin sinar-X terdekat mungkin berjam-jam lagi dan satu-satunya pemindai CT dan MRI mungkin berada di ibu kota negara.

“Itulah motivasi saya yang sebenarnya untuk mewujudkannya,” kata Jonathan Rothberg, pendiri Butterfly, yang awalnya mengejar tujuan itu karena salah seorang putrinya menderita penyakit yang menyebabkan kista ginjal memerlukan scan secara teratur.

 

“Dua pertiga populasi dunia tidak mendapat pencitraan sama sekali,” tambahnya. “Ketika Anda menaruh sesuatu pada sebuah chip, harganya turun dan Anda mendemokratisasikannya.”

 

Yayasan Bill dan Melinda Gates adalah salah satu pendukungnya, seperti halnya lengan investasi filantropi keluarga lainnya.

 

“Tim saya adalah insinyur dan ilmuwan komputer,” katanya. “Kami senang bisa menyelamatkan nyawa seperti yang dilakukan dokter, tetapi kami tidak bisa – jadi setiap tweet dari Afrika tentang Kupu-kupu adalah suntikan adrenalin yang luar biasa bagi kami.”

 

Dia telah menyumbangkan pemindai ke badan amal medis yang bekerja di 13 negara berpenghasilan rendah, tujuh di antaranya di Afrika. Beberapa pergi ke Bridge to Health, sebuah badan amal Kanada yang didirikan Dr. Cherniak enam tahun lalu; itu bekerja sama dengan Kihefo, sebuah badan amal medis yang berbasis di Uganda barat.

 

Untuk saat ini, pemindai terutama digunakan untuk memeriksa pneumonia, yang merupakan pembunuh utama anak-anak di negara-negara miskin dan sering salah didiagnosis. Tetapi tim Dr. Cherniak telah menemukan kegunaan lain yang menarik untuk perangkat – yang mereka sebarkan di bawah kondisi yang hampir sama mencolok dan berdebu seperti yang ditemukan dalam pengobatan medan perang.

Kihefo menjalankan apa yang disebut sebagai sirkus medis keliling. Setiap hari subuh, roustabouts-nya mengemudikan truk yang memuat tenda-tenda yang bisa dilipat ke desa yang berbeda dan mendirikannya di tanah datar apa pun yang mereka temukan – mungkin sepetak rumput yang digerogoti kambing antara sekolah dan gereja.

 

Untuk berimprovisasi dengan meja pemeriksaan, mereka meminjam meja sekolah kayu dan bangku gereja, memberi alas yoga dan menapisinya dengan tirai ungu tipis.

 

Satu jam kemudian, “brigade” Kanada-Uganda masuk – van penuh dengan dokter, perawat, dokter gigi, chiropractor, ginekolog, dokter mata dan apoteker, disertai oleh petugas klinis lokal dan mahasiswa kedokteran, semuanya membawa tas peralatan besar. (Ya, tas hoki – ini adalah amal Kanada.)

 

Sementara tim gigi mengisi gigi berlubang dan dokter mata memeriksa mata, tim medis melihat satu pasien demi satu, dari bayi baru lahir hingga nonagenarian.

 

Pada kunjungan baru-baru ini ke desa ini, para dokter menggunakan Kupu-kupu mereka tidak hanya untuk menyaring pneumonia, tetapi untuk memindai organ lain.

 

Ketika memeriksa gondok besar di leher seorang wanita berusia 42 tahun, mereka mengetahui bahwa itu menekan tenggorokannya, yang berarti dia akan segera membutuhkan pembedahan, meskipun dia belum memiliki masalah pernapasan.

Mereka memindai paru-paru bayi yang kurus kering untuk melihat apakah dia menderita TBC. Mereka memindai testis yang bengkak dari seorang pria berusia 54 tahun dan menentukan bahwa ia mungkin menderita kanker daripada diagnosis sementara mereka – cairan yang mengalir dari kelenjar getah bening yang dipenuhi cacing.

 

Memindai perut seorang anak dengan cacat lahir pada penis, mereka mengetahui bahwa urinnya membackup, mengancamnya dengan kerusakan ginjal – masalah yang bisa diperbaiki dengan operasi sederhana. Mereka memindai benjolan di dada seorang pria berusia 96 tahun dan menyimpulkan bahwa itu mungkin bukan kanker karena tidak memiliki pembuluh darah.

 

Yang sangat menantang adalah kasus seorang wanita berusia 51 tahun dengan benjolan di lehernya. Sebagian karena dia menggambarkan sejarah panjang tentang apa yang terdengar seperti TBC, mereka awalnya menduga skrofula.

 

(Scrofula – dulu disebut “Raja Kejahatan” karena raja abad pertengahan mengaku menyembuhkannya dengan sentuhan – disebabkan oleh bakteri TB yang menggumpal di bawah kulit.)

 

“Aku pergi ke tabib yang menusukku dengan api,” kata wanita itu, menjelaskan metode tradisional untuk menguras abses: memanaskan pisau di api dan memasukkannya ke dalam benjolan. Sangat sakit dan tidak menyembuhkan apa pun, katanya.

 

Memindai benjolan, Dr. Cherniak melihat bahwa ia memiliki pembuluh darah, yang berarti itu bukan abses dan tampaknya melekat pada pembuluh darah.

“Lihat itu berdenyut?” Katanya kepada muridnya ketika mereka melihat teleponnya. “Kamu tidak ingin pergi dekat itu. Jika saya melakukan biopsi, itu bisa berdarah banyak. Sekarang saya tahu untuk tidak main-main dengan itu dan membawanya ke ahli bedah. ”

 

Beberapa kasus tetap misterius. Benjolan yang rumit di paha wanita berusia 70 tahun tampaknya bukan merupakan tumor, kista, abses, atau timbunan lemak. Tebakan terbaik Dr. Cherniak adalah bahwa itu adalah ujung batang yang patah yang katanya telah ditusuk beberapa dekade sebelumnya.

 

Melalui penerjemah, dia menjelaskan bahwa dia bisa menghilangkannya dengan cara operasi, tetapi prosedurnya akan menyakitkan dan luka mungkin terinfeksi.

 

“Ini seperti peluru yang kamu tinggalkan jika lebih aman untuk tidak menghapusnya,” katanya.

 

Dia memutuskan untuk hidup dengannya.

Yang lebih membingungkan lagi adalah seorang wanita yang tampaknya berusia lebih dari 70 tahun tetapi perutnya bengkak sehingga dia tampak hamil.

 

Dokter demi dokter mencoba memindai dia; galon cairan di perutnya mendorong organnya jauh dari tempat biasanya. Yang mengejutkan, hatinya tampak normal – para dokter pada awalnya menduga pembengkakan itu diakibatkan oleh sirosis alkohol.

Tapi tidak ada yang bisa menemukannya. “Bagaimana jika itu SEMUA limpa?” Renung Dr. Cherniak. “Bisakah itu benar-benar menjadi sebesar itu?”

 

Berbagai teori – vena hati yang tersumbat, lesi dari parasit lalat pasir, tumor yang mengeluarkan lendir – telah dibahas. Akhirnya, semua setuju bahwa dia membutuhkan pemindaian lebih lanjut yang hanya bisa dilakukan oleh rumah sakit.

 

Potensi diagnostik The Butterfly sangat besar, pendiri Kihefo, Dr. Geoffrey Anguyo, berkata dengan antusias: “Tetapi pertanyaannya adalah, seberapa banyak pelatihan yang memadai?”

 

Belajar menafsirkan gambar hitam putih yang kabur pada layar ponsel dan mengenali semua organ, pembuluh darah, katup, dan yang lainnya di dalam tubuh – dan melakukannya dengan cukup baik untuk melihat tumor dan anomali lainnya – adalah keterampilan yang dapat diambil bulan untuk belajar.

 

The Gates Foundation, kata Dr. Rothberg, sedang menulis perangkat lunak yang dimaksudkan untuk memandu pengguna yang tidak terlatih ketika mereka memindai. Untuk saat ini, Bridge to Health berfokus pada pengajaran petugas klinis Kihefo, yang mendapatkan hingga empat tahun pelatihan medis tetapi bukan dokter, untuk mendiagnosis pneumonia.

 

Sukses akan tercapai, Dr. Anguyo dan Dr. Cherniak setuju, ketika diagnosa para petugas setuju dengan para spesialis USG di Toronto setidaknya 80 persen dari waktu.

 

Di situlah aspek lain dari Butterfly sangat berguna: iPhone memudahkan untuk mengunggah pindaian ke internet.

Dalam kasus Gordon, seorang reviewer Kanada mengkonfirmasi diagnosis tetapi mengatakan Mr. Muhumuza perlu meningkatkan tekniknya dengan memegang pemindai pada sudut yang lebih tajam dan mengaturnya untuk memproyeksikan gelombang suara lebih dalam.

 

‘Lihat Bayi Anda Yang Belum Lahir’

Lima tahun lalu, Bridge to Health dan Kihefo bersama-sama memelopori penggunaan imajinatif lain untuk ultrasound.

 

Mengetahui betapa sulitnya meyakinkan perempuan pedesaan untuk mengunjungi dokter di awal kehamilan mereka, mereka memperoleh beberapa pemindai berukuran portabel dan kemudian menayangkan iklan radio yang mengumumkan di mana Kihefo akan didirikan besok paginya.

 

“Anda akan dapat melihat bayi Anda yang belum lahir,” janji mereka.

Kehadiran di klinik antenatal mereka meningkat enam kali lipat, dan wanita yang sebelumnya hanya melihat penyembuh tradisional mulai masuk.

 

Itu penting karena dokter dapat menawarkan berbagai jenis perawatan. Masalah yang dapat membunuh ibu atau bayi dapat dideteksi dan dicegah pada awal kehamilan, termasuk H.I.V., sifilis, defisiensi vitamin, dan tekanan darah tinggi.

Keberhasilan program itu “adalah bagaimana kami bisa mendapatkan dukungan dari A.S.I.D.,” kata Dr. Anguyo, merujuk pada Badan Pengembangan Internasional Amerika Serikat.

 

“KAMU BILANG. sedang mencari cara unik untuk memeriksa wanita berusia 15 hingga 30 tahun untuk H.I.V., dan kami memiliki ‘perangkap’ yang sangat baik untuk menangkap wanita-wanita itu, ”katanya.

 

Sekarang, dengan hibah Amerika untuk perang terhadap AIDS yang menyusut, Kihefo mencari cara baru untuk mengumpulkan uang.

 

Satu proyek baru, kata Dr. Anguyo, membantu petani lokal beralih dari beternak ayam menjadi beternak kelinci. Kelinci makan rumput, yang tidak ada biaya, jadi margin keuntungan lebih besar daripada untuk ayam, yang membutuhkan jagung.

 

Kihefo mendorong para petani untuk memakan beberapa kelinci untuk protein dan menjual sisanya untuk membayar premi asuransi kesehatan nasional mereka.

 

Diagnosis pneumonia yang lebih baik juga dapat memperlambat pemberian antibiotik yang berlebihan, yang mempercepat munculnya jenis bakteri yang kebal antibiotik.

 

Dari 91 anak yang menderita demam dan batuk yang dipindai oleh tim dalam seminggu, hanya satu di desa – Gordon – yang mengonfirmasi pneumonia.

Cherniak menduga, itu mungkin karena vaksin modern melawan bakteri penyebab pneumonia bekerja dengan baik.

 

Semua anak tetap mendapatkan antibiotik, karena protokol medis nasional Uganda memerlukan resep untuk setiap anak dengan demam tinggi dan batuk. Itu biasa di negara-negara miskin, di mana seringkali tidak mungkin untuk mendapatkan rontgen konfirmasi.

 

(Satu-satunya mesin sinar-X Kihefo, misalnya, ditutup karena badan amal tidak mampu membangun dinding timbal di sekitarnya.)

 

Akhirnya, jika USG mendapat penerimaan, protokol nasional akan berubah. “Jika seorang petugas klinis dapat mengatakan,” Ini viral, Anda bisa pulang, “kata Dr. Cherniak,” Anda bisa mengurangi resep yang salah itu. ”

 

Untuk Gordon, diagnosa segera berhasil: kunjungan ke klinik Kihefo 24 jam setelah dia mulai antibiotik menemukan dia duduk di tempat tidur, tersenyum dan merasa jauh lebih baik.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *